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Chalice on the altar during the distribution of Holy Communion
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Le mariage

Vous êtes fiancés, vous habitez hors de France et vous souhaitez vous marier en France (ou l’inverse) : Il est conseillé de prendre contact avec vos paroisses un an à l’avance et au minimum 9 mois.

Vous êtes prêtres ou diacres d’un diocèse en France ou d’un pays autre que la France, et vous accompagnez des fiancés.

Vous êtes laïcs, membres d’un groupe de préparation au mariage d’une Communauté Catholique Francophone (CCF).

Ce dossier voudrait faciliter et soutenir les trois préparations que l’Eglise recommande.
Comme les contenus et les procédures varient d’un pays à l’autre, nous vous conseillons le chemin suivant :
1- Préparation humaine et spirituelle, avec l’équipe de préparation au mariage de votre paroisse de résidence (Prêtres, diacres, laïcs et couples accompagnateurs) .
Cf 1ère Partie du dossier.
2 – Préparation du dossier administratif afin de renseigner les registres de catholicité.
Cf 2ème partie du dossier.
3 – Préparation de la cérémonie, en lien avec le célébrant de votre mariage.
Cf 2ème partie du dossier.

Nous vous remercions à l’avance de vos questions et commentaires envoyés sur agfe@cef.fr !

La préparation humaine et spirituelle au mariage

Par Patricia Roger, Patricia Roger Assistante de l’Aumônerie Générale des Français de l’Etranger, membre du conseil d’administration des ACFM. Depuis 2008 elle et son mari accompagnent des fiancés qui se préparent au mariage, faisant partie de l’équipe de la pastorale du mariage de leur paroisse. Nous remercions les fiancés et les communautés qui ont accepté avec chaleur de témoigner dans cet article.

Chemin de fondations, lieu d’évangélisation !

Répondre au désir du mariage chrétien et rappel des quatre piliers du sacrement de mariage.
De nombreux fiancés frappent à la porte des églises pour exprimer le désir de préparer religieusement leur mariage. S’entend alors une belle mission pour l’Église : les accueillir, les aider à bâtir leur engagement sur des fondations solides et les faire grandir dans l’Amour du Christ. De nombreux jeunes aujourd’hui, sans toujours pouvoir l’exprimer, ressentent le besoin de faire reposer leur engagement sur des valeurs religieuses. Ils pressentent que mettre la présence de Dieu au sein de leur couple les rendra plus forts pour faire grandir leur amour et rester toujours fidèles à leur engagement. « La communauté chrétienne qui vous reçoit se réjouit de votre projet et vous souhaite beaucoup de bonheur. Elle prie pour que votre amour, accueilli par le Christ et soutenu par l’Esprit Saint, rayonne toujours davantage et apporte à votre foyer la paix et la fécondité » assure aux fiancés le Père Michel Clémencin, Directeur de l’Aumônerie Générale des Français à l’Etranger (AGFE).


Rappel sur les fondements du mariage sacramentel

« L’amour matrimonial vécu pleinement est une manifestation de l’amour de Dieu, de l’alliance de Dieu avec les hommes et du Christ avec son Église. C’est pourquoi on appelle le mariage un sacrement, c’est-à-dire un signe visible, tangible, de la présence active du Seigneur », diocèse de Nanterre. Ainsi, devant Dieu et l’Église, les fiancés s’engagent librement et volontairement dans le don mutuel de l’un à l’autre, se promettent fidélité (« Que l’homme ne sépare pas ce que Dieu a uni »), s’engagent à accueillir et élever les enfants qui naîtront de leur union et s’engagent pour toute la vie, le mariage étant indissoluble (« Parce que l’amour de Dieu pour les hommes est indéfectible, le mariage chrétien établi un lien entre époux que rien ne peut détruire »). C’est ainsi que l’on parle plus couramment des quatre « piliers » du mariage : Liberté, fidélité, fécondité et indissolubilité. Ils ne peuvent se dissocier de la foi en Dieu qui donne au mariage sa dimension sacramentelle. L’amour du couple doit s’inscrire dans l’Amour de Dieu, dans une relation vivante avec Dieu. « Toute l’Église se sent concernée par les mariages qui sont célébrés. L’Église a besoin de vous pour dire au monde que l’amour est grand, digne, possible et fructueux » rappelle Don Donato Pastori, ancien aumônier de la paroisse catholique francophone du Christ-Roi à Milan.
Répondre à cet appel et aux désirs des jeunes qui frappent aux portes de nos paroisses est une mission d’Église à laquelle chacun doit être attentif. « L’enjeu est important ! Il appartient donc aux fiancés de prendre le temps nécessaire pour entrer dans la compréhension de ce sacrement, réfléchir à la responsabilité qu’ils acceptent, partager avec d’autres couples des questions sur la famille et bien sûr, préparer la cérémonie. Au cours de votre préparation au mariage  prêtres et laïcs vous aideront à qualifier l’engagement que vous prenez dans la joie et la fidélité » rajoute le Père Michel Clémencin, directeur de l’AGFE.
Laïcs et ministres ordonnés se complètent merveilleusement pour aider les fiancés à progresser dans une meilleure compréhension humaine et spirituelle de leur amour. Ils garderont à l’esprit que « les choix des jeunes peuvent être discutables mais que leur amour et leur projet sont toujours respectables » comme le souligne le Guide Pastoral du Nouveau Rituel du Sacrement de Mariage (voir ci-dessous 2ème partie « Aide pratique à la préparation au mariage », outils pour la préparation au mariage, guides et brochures).
Progression Humaine
Communication dans le couple
Les nombreux témoignages transmis par les Communautés Catholique Francophones (C.C.F.) à l’étranger soulignent l’importance et le coté rassurant du partage d’expérience des couples accompagnateurs pour une meilleure compréhension humaine du couple. Matthew et Blandine, de Londres, témoignent « les deux couples qui nous faisaient don de leur expérience nous ont aidé à gagner une certaine confiance en nous pour mieux savoir appréhender nos conflits et mieux savoir se dire mutuellement notre amour. Nous avons pu acquérir un certain nombre de mots-clefs et prendre note d’un vocabulaire bien utile pour gérer les discussions, les conflits au sein d’un couple. C’est tout un art de savoir s’adresser à son conjoint et d’identifier les bons termes pour toucher l’autre sans le blesser ! ». « L’intervention du couple était très rassurante car nous nous sommes retrouvés dans leur histoire. Ça nous aidait de savoir comment ils avaient surmontés leurs problèmes de communication… savoir que l’amour peut changer de forme au fil des ans mais que cela s’accompagne d’une meilleure complicité, d’une meilleure connaissance de l’autre, fait plaisir à entendre. », ajoutent Maud et Arnaud, de Hong Kong. « Ca fait du bien d’entendre quand on s’engage que les conflits existent et sont normaux. Mais aussi qu’on peut les gérer, l’essentiel étant de s’écouter et d’essayer de se comprendre », remarque Delphine, de Hong Kong. Le rayonnement de ces couples accompagnateurs est communicatif. « L’image de votre famille heureuse nous donne envie de construire nous aussi une famille pleine d’amour et bénie par Dieu », confient Que Lam et Huyen Anh, de Saigon.
Réflexion au sein du couple
Un des buts de la préparation au mariage est de favoriser la réflexion des fiancés sur les dimensions du mariage (vie conjugale, familiale, affective et sexuelle, spirituelle) et leur proposer une relecture constructive de leur propre expérience. Cela permet ainsi aux animateurs d’aider à un discernement spécifique si une difficulté importante au sein du couple se révèle. Tous les fiancés affirment combien il est précieux de prendre du temps pour eux. Cette habitude leur est difficile soit parce qu’ils n’osent pas, soit parce que leur vie agitée ne leur permet pas. Des fiancés de Madrid constatent « Les listes de questions préparées nous ont amené à nous en poser de bonnes, celles que l’on n’aurait jamais abordées seuls parce que l’on n’ose pas ou tout simplement parce que l’on y pense pas et qu’il est plus facile de vivre dans le présent et dans le bonheur innocent propre aux jeunes fiancés ». « Les couples sont à la recherche de ce temps privilégié d’un échange en tête à tête au cours d’un atelier ou d’un exercice » appuient William et Valérie, couple animateur à Londres. « Nous aurions aimé plus de temps à deux au cours de cette retraite car ce sont ces temps qu’il est difficile de prendre dans notre vie de « fous » et ils sont vraiment propices à des moments forts de discussions afin d’avancer ensemble dans la même direction. » renchérissent des fiancés de Hong Kong.
Projection dans l’avenir
L’expérience partagée au cours de cette préparation au mariage permet aux fiancés de se projeter dans l’avenir de manière plus constructive et de désidéaliser le mariage. Christelle et Alexandre, de Vienne, reconnaissent que « Grâce à ces séances de réflexion et de discussion, nous prenons conscience de nos responsabilités communes et nous appréhendons avec plus de confiance notre future vie à deux ». « La préparation a permis de redonner une vraie signification au mariage. Je trouve qu’on en avait une image un peu idéalisée, surtout quand on a pour modèle des parents qui s’entendent bien » pense Delphine, de Hong Kong. « Nous nous rappellerons que le mariage est le début d’une aventure et non un aboutissement… », affirment Gabrielle et Guillaume, de Hong Kong.
Rôles des accompagnateurs
Outre le partage d’expérience, le rôle des couples accompagnateurs est également d’être à l’écoute des situations de vie des fiancés et de les aider à progresser personnellement.

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Equipe de préparation au mariage à Hong Kong (Photo CCF HongKong, 2010)

Comme le disent Pia et François Xavier, de Saigon, « Nous avons retiré de ces échanges non des solutions toutes faites, mais les outils propres à notre couple ». « Les couples animateurs les plus préparés donnent beaucoup de place à l’écoute et à la reformulation pour faire écho aux questions des fiancés. Cette approche est plus efficace comme réponse aux fiancés que d’offrir des détails de leur vie de couple ou des conseils s’appliquant à leur couple » précisent William et Valérie, animateurs à Londres.

Progression Spirituelle du couple.
Prises de conscience
Outre une meilleure compréhension de la réalité humaine du couple, la préparation au mariage permet également une meilleure compréhension de sa réalité spirituelle. « Elle a pour but de favoriser une réflexion sur les enjeux d’un mariage sacramentel, en visitant les questions concernant la foi qui vous anime, votre attachement à l’Eglise, votre intérêt et votre engagement pour le message chrétien » rappelle le P. Michel Clémencin, Directeur de l’AGFE, aux fiancés qu’il accompagne. « À travers leur amour humain, l’homme et la femme peuvent suivre un chemin d’initiation à l’expérience chrétienne : écoute de la parole de Dieu, prière, découverte de l’amour de Dieu et du don de soi », Guide Pastoral du Nouveau Rituel du Sacrement de Mariage. « Il est difficile pour ces fiancés d’articuler leur spiritualité et leur vie de couple dans le quotidien. Ils sont à la recherche d’information et de témoignages pour les aider », ressentent William et Valérie, de Londres. « Merci encore de nous avoir fait réfléchir sur la place de la religion avant, pendant et après le mariage. Ça nous a fait prendre conscience qu’elle avait sa place dans notre couple et cela nous aidera à être encore plus forts et plus unis », confirment Maud et Arnaud, de Hong Kong. « Les réflexions et témoignages m’ont permis de mieux réaliser l’engagement à vie du mariage et le fait que l’on est accompagnés de Dieu et des autres chrétiens. », témoigne un fiancé de HK. « Ces échanges entre fiancés de cultures diverses nous ont permis de confronter nos différences de croyances et de les accepter », conclut Delphine, de Hong Kong.
Rôles des ministres ordonnés
Cet éveil ou cet approfondissement spirituel est le fruit de l’implication généreuse des prêtres et diacres malgré leur emploi du temps souvent bien chargé. « J’apprécie énormément ce temps passé avec ces jeunes qui veulent s’engager dans le mariage, qui se posent plein de questions en vérité, qui sont très ouverts à la discussion et aux invitations à approfondir les fondements de leur vie, y compris sur le plan spirituel. Souvent, je me dis que c’est de l’évangélisation directe ! » Confit le Père Bruno, ancien aumônier  de la CCF de Hong Kong. « Accueillir ces jeunes avec chaleur et attention personnelle est capital pour l’évolution de leur couple » s’enthousiasme Frère Clau, ancien aumônier de la Mission catholique de langue française de Zurich. Les réflexions et les échanges théologiques et sacramentels proposés par un prêtre ou un diacre sont une véritable nourriture éclairant les orientations de l’Église. « Suite à ces questions, nous avons regretté de ne pas avoir un moment d’échange seuls avec le Père car il est important de savoir ce que l’Eglise apporte comme réponse à nos propres questions », confie un fiancé de Madrid. « On ne parvenait pas toujours à comprendre certaines idées portées par le catholicisme. La bienveillance du Père Bruno, sa patience dans ses réponses m’a vraiment convaincu qu’il était là pour nous aider, pour nous nourrir, nous donner des pistes de réflexion » témoigne Clément, HK.
Mieux comprendre le sens des sacrements

Préparation et célébration du mariage à Londres (Photo : NDF Londres)

Préparation et célébration du mariage à Londres (Photo : NDF Londres)

Ces échanges permettent également de mieux comprendre le sens et la pratique des sacrements, notamment ceux de Réconciliation et de l’Eucharistie. Prendre la décision de se marier est une nouvelle étape de vie chrétienne. « Proposer le sacrement de réconciliation aux fiancés est une façon profonde de relier le mariage à leur baptême, ce dernier étant fondamentalement le sacrement de conversion à la nouvelle alliance » souligne le Guide Pastoral du Nouveau Rituel du Sacrement de Mariage. De plus, par la grâce de la miséricorde de Dieu, l’expression du pardon entre époux, essentielle pour faire grandir un amour matrimonial, en sera facilitée. « Tout comme l’Église célèbre et accueille chaque dimanche l’Alliance de Dieu avec l’humanité, les époux chrétiens pourront, à chaque Eucharistie, ré-activer leur alliance mutuelle, renouveler leur « oui » à l’autre et à Dieu. La communion au corps du Christ les aidera à s’aimer comme Dieu nous aime, en s’oubliant soi-même pour que l’autre vive. », explique clairement le site Liturgie Catholique.

Comment sensibiliser au mieux les fiancés ?
Pour toucher davantage les couples de fiancés, il est important de prendre en compte leur histoire et leur expérience déjà vécues de façon à ce que l’annonce de la foi ne soit pas imposée extérieurement à ce qu’ils vivent. « J’ai particulièrement apprécié que les discussions s’inspirent d’abord du quotidien, de nos expériences, avant de les mettre en parallèle avec l’Évangile » précise Clément, de Hong Kong, avant d’ajouter « Cette approche m’a amené à porter plus d’attention à ce que chacun disait … je sentais avoir besoin de comprendre plus de choses, entrer véritablement dans le sujet de ma foi… La messe du lendemain était transformée par ce que nous avions compris pendant le week end. »
Besoin de partager et découverte de la « Mission »
La progression spirituelle de certains les amène à vouloir partager ce qu’ils ont découvert ou redécouvert.  « Depuis cette retraite, j’ai envie de mieux expliquer autour de moi ce que j’ai compris et ce en quoi je pense qu’on les trompe au sujet de la religion » confirme Clément, de Hong Kong. Même la question de la mission s’impose naturellement à ceux qui ont été bouleversés par ce réveil spirituel. « J’avais ma petite vie bien établie, avec mes belles certitudes, un bon boulot, une future femme adorable ; bref, tout allait pour le mieux ! En chrétien de tradition, j’allais à la messe au mieux 2 fois par an… sans bien comprendre ce que j’y faisais. Et là, patatras, le Christ débarque dans ma vie, sous la forme d’une préparation au mariage de grande qualité à St Ferdinand : outre les prêtres, ce sont les paroissiens qui me montrent, par l’exemple de leur vie, que suivre le Christ rend heureux, et je découvre subitement être aimé et sauvé par Jésus. Quelle vie transformée, quelle joie, quelle paix intérieure, quel roc sur lequel m’appuyer quand viendront des tempêtes ! Oui, mais, alors se pose une question : la Bonne Nouvelle du Salut que j’ai reçue est-elle suffisamment banale et insignifiante pour que je la cache et la garde pour moi ?…Combien y a-t-il de gens dehors qui en sont au point où moi j’étais, et qui verraient leur vie transformée par la joie de suivre le Christ s’ils trouvaient quelqu’un, un paroissien comme ceux que nous avons eus sur notre route, qui leur témoigne de cette joie ? Alors, oui ! La question de la mission se pose … » s’exclame Grégory, de Paris. Partage et mission seraient les priorités à mettre en œuvre pour tous grandir dans l’amour du Christ.

Aide pratique pour la préparation au mariage

Quelques pistes pour organiser la pastorale de la préparation au mariage

« L’Église demande aux couples de participer à une préparation si possible commune avec d’autres fiancés pendant l’année qui précède le mariage [...] Le plus souvent la préparation au mariage est pour les fiancés un moment important de leur vie. C’est pourquoi l’Église met en place des équipes de préparation au mariage composées de laïcs et de ministres ordonnés. » Diocèse de Nanterre.

La rotation courte et fréquente des Français à l’étranger n’est pas un obstacle à la mise en place de ce service d’Église même si des difficultés demeurent, bien sûr. Grâce à la visite des sites de nombreuses Communautés Catholiques Francophones à l’étranger (C.C.F.) et à plusieurs de leurs témoignages, nous découvrons des expériences très riches. Je vous invite ainsi à lire les témoignages, en haut de la colonne de droite ci-contre, rubrique Mariage. Les demandes et les disponibilités d’accueil étant très différentes d’une C.C.F. à l’autre, le nombre annuel de couples de fiancés préparés au mariage varie de 3 à 120 selon les pays.
Pour l’équipe d’animation, ministres ordonnés et laïcs sont complémentaires, la coordination de l’ensemble se faisant par un prêtre ou un diacre et un couple accompagnateur.
De manière générale, on retrouve toujours, en alternance :
- 1 à 3 rencontres des deux fiancés avec le prêtre ou un diacre de la communauté francophone,
- 1ou 2 rencontres des deux fiancés avec un couple accompagnateur,
- 2 à 4 soirées à thèmes réunissant plusieurs fiancés et animateurs.

Certains organisent :
- 1 à 3 journées/sessions ou 1 weekend de retraite extrêmement appréciés par les fiancés.
- Une messe d’action de grâce en début d’année réunissant les couples mariés préparés l’année précédente et les nouveaux couples préparant leur mariage. Le partage d’un verre de l’amitié leur permet ensuite de faire connaissance et d’échanger … quelle belle initiative !

Et proposent par exemple :
- Un livre d’accompagnement pour la préparation au mariage : « Promesse d’amour, carnet de route des fiancés » (voir ci-dessous Outils pour la préparation au mariage, Guides et brochures)
- Une lecture approfondie de la bénédiction du mariage.
- La « parabole du Chalet » du Père Denis Sonet à partir de son livre : « Construisons notre amour », le chalet de l’amour (voir ci-dessous Outils pour la préparation au mariage, Guides et brochures).

Pour faciliter les échanges, proposer préalablement un questionnaire permettra une préparation individuelle qui rendra plus facile et plus nourrissante la réflexion en couple ou en groupe. « Merci pour les questionnaires qui nous ont permis de nous poser des questions que nous ne prenons pas le temps de nous poser dans notre vie de tous les jours trop speed » confirment Maud et Arnaud, de Hong Kong.

Voici quelques idées de thèmes particulièrement appréciés des fiancés et abordés lors de soirées en groupe ou lors de retraite :
L’amour et ses différents stades ;
La communication et la gestion des conflits ;
L’engagement ;
Le mariage : un sacrement ;
Le mariage dans le projet de Dieu ;
La place de la religion dans le couple ;
La dimension ecclésiale ;
Le pardon ;
L’espérance ;
L’Amour ;
La fidélité…

Lors d’une retraite ou d’une session : Alterner conférences à thème, ateliers, témoignages, exercices de réflexion individuelle, à deux ou à plusieurs est important pour varier le rythme et permettre ainsi une meilleure réceptivité des fiancés. Ne pas hésiter à insister sur les moments d’échange à deux, si difficiles à mettre en place dans la vie quotidienne. Introduire le soir, après une journée de rencontre et de mise en confiance, une réflexion « sérieuse » nécessitant un échange de point de vue est jugé plus constructif : « … la discussion que nous avons eue le soir était plus adéquate après une journée de réflexion moins fondamentale : nous nous connaissions mieux, nous avions compris que c’était un weekend end placé sous le signe de la franchise et de l’écoute. Les échanges ont peut-être été favorisés par le fait que la nuit tombait et que le moment était plus intime!», reconnait Clément, de Hong Kong. Ne pas oublier également le temps des pauses conviviales (petit-déjeuner d’accueil, pause café, apéritif, déjeuner…) favorisant échange amical et mise en confiance. Choisir un lieu de retraite paisible avec de nombreuses zones isolées propices aux échanges en couple est également précieux :   « Nous avons apprécié l’endroit de cette retraite, lieu calme avec suffisamment d’endroits retranchés pour êtres seuls ou en couple », précisent des fiancés de Hong Kong.

Retraite à Hon_Kong

un lieu de retraite apaisant (Photo : DR)

Établir un « questionnaire de satisfaction » à la fin d’un cycle de préparation peut être utile pour répondre davantage aux attentes des fiancés. Les questions posées peuvent-être :
- Comment avez-vous vécu les différents temps proposés au cours de cette préparation : rencontre avec le prêtre, rencontre avec le couple accompagnateur, soirée à thèmes, retraite ?
- Quel bilan en tirez-vous pour la suite de votre chemin en couple ?
- Qu’y aurait-il à améliorer dans le déroulement de la préparation au mariage ?
- Y a-t-il des sujets que vous auriez souhaité voir abordés et qui ne l’ont pas été ?

Principaux mouvements proposant une aide pour l’organisation de la préparation au mariage :
Centre spirituel Jésuite de Manrèse (retraites sur différents thèmes),
Le CPM (Centre de Préparation au Mariage : Informations et éléments de réflexion vous seront proposés),
Amour et Vérité (Branche Famille de la Communauté de l’Emmanuel) propose une formation humaine et spirituelle sous forme de soirées, retraites et week-ends,
Cana , nombreuses sessions animées par la Communauté du Chemin Neuf dont Cana fiancés,
Équipes Notre Dame : Ce mouvement de spiritualité conjugale aide les couples à mieux vivre leur sacrement de mariage. Eclairage complémentaire de Zürich.

Préparer le dossier administratif du mariage

Le dossier canonique ou Dossier administratif : téléchargez le dossier administratif(pdf)

  1. Un extrait d’acte de naissance de chacun des fiancés demandé à la mairie du lieu de naissance.
  2. Pour les chrétiens un extrait d’acte de baptême demandé (par le prêtre ou le diacre qui célébrera le mariage) à la paroisse où a eu lieu le baptême (Les fiancés renseignent le prêtre sur la paroisse, le diocèse et la date de leur baptême respectif)
  3. Une déclaration d’intention rédigée par chacun des fiancés suite aux échanges de la préparation. Elle est importante car elle formule des engagements pour l’avenir. Il s’agit donc d’une rédaction personnelle qui peut selon les diocéses être remplacé par un formulaire à remplir selon les cas de figure (mariage catholique, mariage « mixte » (Confession chrétienne différente) ou «dispar» (Disparité de culte)). Voir les différents modèles possibles.
  4. Préparer aussi les noms prénoms et adresses des témoins requis pour renseigner les registres de catholicité.
  5. Si le mariage est célébré en France il faut impérativement une copie du document authentifiant le mariage civil (A demander à l’officier de mairie, y compris si le mariage est célébré le même jour que le mariage religieux.)
  6. En cas de mariage mixte ou dispar : Une autorisation sera demandée par le prêtre ou le diacre qui rassemble les documents du dossier à transmettre à l’évêque du lieu où sera célébré le mariage.

Qui prépare le dossier ?
Dans tous les cas, il est impératif que le prêtre ou le diacre préparant les fiancés et le prêtre ou le diacre célébrant se mettent en relation par le biais des fiancés.
Ils harmoniseront ainsi les différentes responsabilités.
Le dossier du mariage se transmet par prêtres interposés et en aucun par les futurs mariés pour des raisons de discrétions compréhensives.

Nous conseillons :
Mariage à l’étranger avec une préparation en France : Le dossier est préparé avec soin par le prêtre ou le diacre qui accompagne les fiancés en France et il est envoyé à la paroisse du diocèse à l’étranger où le mariage sera célébré. Le prêtre célébrant à l’étranger peut éventuellement demander des papiers supplémentaires concernant la nationalité et le statut des fiancés vivant à l’étranger.
Mariage en France avec une préparation à l’étranger : La préparation sacramentelle est en général assurée par le prêtre responsable de la CCF. Pour plus de commodités, le dossier et la célébration sont préparés par le prêtre ou le diacre qui célèbre en France ou par la chancellerie du diocèse où sera célébré le mariage qui l’adresse ensuite à la paroisse concernée.
Préparation et mariage à l’étranger : L’ensemble des préparations, y compris le dossier et la célébration, sont préparées par le prêtre ou le diacre célébrant.

Concernant la validation du mariage civil, chaque couple doit se rapprocher du consulat français du pays étranger où il réside.

Différence entre « mariage mixte » et « mariage dispar »

Mariage mixte désigne un mariage entre deux baptisés soit entre un/une catholique et un/une non catholique chrétien(e). Un discernement s’impose alors dans un accueil, une écoute de chacun, le respect de leurs décisions mûries. Car dans ce choix, se trouve exprimée la mission de construire une unité dans la Foi. (Voir & « Déclaration d’intention » ci-dessus).
Mariage dispar désigne le mariage entre un/une baptisé(e) et un/une non baptisé(e). l’Église catholique ne s’oppose pas à ces mariages mais elle met des conditions : le mariage doit répondre aux quatre fondamentaux de l’Église (liberté, fidélité, indissolubilité et fécondité), chacun doit être respecté dans sa conscience, dans sa religion, la partie catholique doit être respectée dans sa foi, doit pouvoir la vivre librement et publiquement, elle doit promettre de faire sincèrement et loyalement tout son possible pour que les enfants soient baptisés et éduqués dans l’Église catholique.

Le nombre de mariages dont un seul membre est catholique a augmenté ces dernières années, représentant 15 % du total des mariages catholiques en 2012 contre 11% en 2002 (www.eglise.catholique.fr ).

C’est une situation que nous rencontrons régulièrement à travers nos réseaux : Dernièrement un internaute nous écrivait : « Notre fils catholique va se marier en Suède avec une jeune femme française mais d’origine suédoise et de confession luthérienne. Il souhaiterait se rapprocher d’un prêtre catholique français ou parlant français à Stockholm. En effet son cas est délicat car les luthériens ne considèrent pas le mariage comme un sacrement et mon fils tient à respecter les règles de sa propre religion, pour lui-même et aussi dans l’avenir pour ses enfants. Par ailleurs, un mariage à l’Église protestante en Suède fait office de mariage civil ce qui n’est évidemment pas le cas chez nous… Nous aimerions que chacun des futurs époux puisse, si cela est possible, se mettre en règle avec sa propre religion sans arrière-pensées et sans reniement d’un coté comme de l’autre ! … », Philippe, de Paris. « Bien que nous soyons de deux confessions distinctes (catholique et méthodiste), ces mois de préparation avec d’autres couples et entre deux pays ont renforcé les points communs de notre appartenance chrétienne : l’expression de l’amour grâce à une communication libre, abondante et ouverte avec l’Autre/les autres, dans la vérité et le désir de mettre en œuvre notre foi : ‘‘Ainsi en est-il de la foi : si elle n’a pas les œuvres, elle est tout à fait morte’’,                     Jacques 2,17 » s’émerveillent Blandine et Matthew, de Londres. Nous voyons bien là toute la subtilité, et la richesse aussi, d’un mariage mixte et l’importance d’un réseau catholique francophone à l’étranger pour accueillir, écouter et répondre au mieux aux attentes légitimes de chacun.

Préparer son mariage à l’étranger
Préparer son mariage à l’étranger présente des avantages même si les démarches semblent parfois plus compliquées. « Nous étions beaucoup plus concentrés sur la préparation spirituelle et psychologique du mariage que sur la logistique car celle-ci se déroulait loin. Nous nous sentions vraiment libres pendant ces fiançailles car détachés des contingences matérielles. », affirme Pia, de Saigon. Être loin de sa famille est quelque fois un facteur positif pour un discernement plus libre. « Par ces efforts d’organisation, nous mesurions aussi complètement la grandeur et l’incroyable de ce que nous allions nous promettre », témoignent Matthew et Blandine, de Londres. Dans un pays étranger, pouvoir préparer son mariage avec des prêtres et couples francophones ou de même tradition culturelle est reconnu comme étant une grande chance par les fiancés. « Lorsque le fossé culturel est trop grand, lorsque la perception de la famille, de la place de l’amour dans le sacrement de mariage, de la place de la femme dans le couple, de la dimension sociale du mariage, etc… sont trop éloignées entre les préparateurs et les fiancés, cela peut empêcher un dialogue véritable entre eux. », avoue encore Pia. Mais le mélange des cultures a aussi ses bienfaits. La présence fréquente de couples africains dans les communautés francophones à l’étranger « aide énormément à un échange plus libre et plus naturel sur les questions de foi et d’identité chrétienne », apprécient William et Valérie, couple animateurs à Londres.
Préparation de la célébration

Elle s’organise avec le célébrant (prêtre ou diacre) qui bénira le mariage. Ce dernier donnera quelques documents pour que les fiancés puissent choisir eux-mêmes les textes (un texte généralement issu de l’Ancien Testament, un psaume et un évangile), musiques et chants, ainsi que certaines formulations du rituel (Voir les guides « Signes d’aujourd’hui » et « Fêtes et saisons » dans la rubrique ci-dessous). Ils sont invités (ce n’est pas obligatoire) à préparer un petit livret contenant les principaux textes choisis et quelques rubriques permettant aux invités de mieux suivre la cérémonie et de garder quelques repères de foi et d’espérance liés à leur démarche et à leur témoignage.
Il existe deux formes de célébration :
- Le rituel du sacrement de mariage célébré au cours d’une eucharistie, de préférence lorsque les fiancés sont tous les deux catholiques,
- Le rituel du sacrement de mariage célébré sans eucharistie.
Le déroulement détaillé des ces différents cas de figure et le nouveau rituel du mariage (Octobre 2005) sont très bien expliqués dans le « Sacrement de mariage, Guide Pastoral du Nouveau Rituel » de la collection Guides Célébrer, SNPLS, que je vous invite à consulter.

Des questions, des réponses

Le CPM, Centre de la Préparation au mariage, a inventorié les questions/réponses les plus courantes. N’hésitez pas à poser également une question plus personnelle ou plus spécifique.

Guides, brochures, DVD et livres pour la préparation au mariage
Guides et brochures

Questionnaire de réflexion pour les fiancés, créé par un prêtre dominicain.

1._Le_sacrement_de_mariage_allege-3314bSacrement de mariage, Guide Pastoral du Nouveau Rituel
Collection : Guides Célébrer
Éd : Cerf / Service National de Pastorale Liturgique et Sacramentelle (SNPLS), 2005 169 pages,
17 Euros
Ce guide propose à la fois des réflexions de fond, un commentaire théologique sur la célébration du mariage et sur les principales modifications du nouveau rituel, et des précisions pastorales ou canoniques permettant l’accueil de toutes les situations diverses de nos jours, liées notamment à la mobilité et à la rencontre des religions (différents modèles de déclaration d’intention, présentation des lectures bibliques, échange des consentements traduits en plusieurs langues…). De précieux conseils guident la mise en place de la pastorale du mariage.
Pour aller plus loin :
- Le N° 392 de la revue Célébrer propose un dossier sur le mariage (9 notes pastorales sur le Rituel du mariage).
- Cliquer sur le portail de la liturgie catholique. 

Doc Episcopat N°7 - 2014Documents Episcopat N°7-2014 : Préparation au mariage dans le contexte de la nouvelle évangélisation.
Publié par le secrétariat général de la Conférence de évêques de France, co-écrit avec le SNPLS – 5 €.
Le sacrement de mariage est « un lieu » privilégié pour rencontrer le Dieu Amour. Ce document aborde, successivement, la théologie catholique du mariage, le rôle de la liberté pour opérer un discernement et quelques recommandations pour l’accompagnement des fiancés.

proposer-la-foi-a-l-occasion-du-mariageProposer la foi à l’occasion du mariage
Ecclésia N°22 juin 2014
Ed : SNCC (Service National de la Catéchèse et du Catéchuménat) – 11 €
De plus en plus de couples qui désirent se marier religieusement et prennent contact avec une paroisse sont loin de la communauté ecclésiale, mais ils sont habités par une soif spirituelle. Cette situation oblige les accompagnateurs à repenser leurs propositions. Des paroisses et des diocèses  prennent des initiatives pour faire de cette préparation au mariage un moment fondateur de vie chrétienne.

Marions-nous !Marions nous! Un sacré chemin.
Claude Hériard
Ed : L’Atelier 2012 – 14€.
Prenant exemple sur l’expérience des couples d’aujourd’hui, ce guide se présente comme un itinéraire aux couples et cherche à les éclairer, à les accompagner dans le dialogue qu’ils souhaitent mettre en place pour prendre leur décision. Les grands thèmes du mariage sont revisités de façon dynamique et personnelle. Cet ouvrage de Claude Hériard veut ouvrir le dialogue, quelles que soient l’histoire et les convictions des personnes.

Image livre islamo chrétien CPM SNRM

Le mariage islamo-chrétien, 
Catholique et musulman : un projet de vie en questions.
Ed : CPM, SRI (Service des relations avec l’islam) et le Gfic (Groupe des foyers islamo-chrétiens). 2015 – 9,5 €.
Nouvel hors-série d’Accueil Rencontre. Comment aider les futurs mariés de religion différente à vivre concrètement et quotidiennement de leur amour et à en témoigner ?

Voir le tract de lancement.

Vivre le mariageChemin vers le mariage. Vivre les mots et les gestes de la célébration catholique.
Ed : Bayard, 2008 – 13,50 €.
Un ouvrage écrit par le SNPLS et CPM (Centre de Préparation au Mariage). Ce nouveau guide de préparation au mariage s’appuie sur l’itinéraire de foi proposé par le rituel. Il propose aux futurs mariés un chemin vers le sacrement. Chemin jalonné d’étapes, de rencontres, de temps de prière, d’approfondissement des gestes des mots de la liturgie. Un guide indispensable pour les futurs époux, les membres des CPM, les prêtres et les diacres impliqués dans la préparation ou la célébration des mariages.

Carnet de route des fiancés et Guide de l’accompagnateur

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Parcours de préparation au mariage à l‘Église
Jean Villeminot
Éd : Droguet & Ardant 2005 – EDIFA 123 pages, 11 Euros
Véritable « compagnon de route » pour leur préparation au mariage, ce livret permet aux fiancés de faire une pause hebdomadaire pour prier ensemble et apprendre à placer Dieu au cœur de leur vie de couple. Le guide de l’accompagnateur aide les animateurs à utiliser ce parcours avec les fiancés et à répondre aux questions les plus diverses liées au mariage chrétien.

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Construisons notre amour
Le chalet de l’amour
Père Denis Sonet
Ed : Le livre Ouvert 2006 – 13,50 Euros
L’auteur nous dit : « Lis ce livre comme une « parabole » : l’amour est semblable à un beau chalet que l’on désire construire sur une montagne ensoleillée. »


Deux Oui pour la Vie
Une revue pour tous, pour préparer son mariage.
C.P.M. (Centre de Préparation au Mariage) – 8 bis rue Jean Bart – 75006 PARIS
6,50 Euros

Alliance
Revue pour les fiancés et les couples mariés, présidée par les responsables de l’Institut de la Famille. À noter, les numéros n°106-107 : Le Corps et le cœur et n°116 : La Décision de se marier. Après 25 ans au service du couple et de la famille, la revue Alliance vient de cesser sa parution.Mais vous pouvez encore vous procurer quelques numéros d’Alliance, dans la limite des stocks disponibles, en consultant le site boutique.equipes-notre-dame.fr/34-revues-alliance.
2 Euros

Panorama, Hors Série Notre mariage ! (Nouvelle édition)
Éditeur : Bayard Presse, 2013
Nouvelle édition tant attendue du guide à l’intention des couples qui se préparent au mariage à l’Eglise. Ce hors-série de Panorama aborde de manière simple et concrète toutes les dimensions du mariage et de la vie à deux à travers des dossiers, témoignages et reportages.
6 Euros

Il est vivant, Préparer notre mariage – Hors série (Nouvelle formule) 
Editeur : IL EST VIVANT, Novembre 2013
Un parcours de préparation au mariage chrétien en 10 étapes, utilisable en couple, avec un prêtre, en groupe, etc. Il s’adresse à toute personne qui envisage de se marier à l’Eglise.
Inclus : 1 CD Multimédia 50 chants et contenant tous les outils pour préparer la célébration.
14,90 Euros

« Signes d’aujourd’hui » La célébration de votre mariage, Hors Série
Le rituel et de nombreux textes de l’Écriture [et autres textes] à choisir pour la célébration
Éditeur : Bayard Presse
5,90 Euros

« Fêtes et saisons », Notre mariage à l’église
Un numéro spécial pour vous aider à la préparation de la célébration de votre mariage (avec de nombreux textes de l’Écriture [et autres textes] à choisir pour la célébration)
Éditions du Cerf, 29 Bd de la Tour Maubourg, 75007 Paris.
7,50 Euros

DVD

Le bruit court que le bonheur est possible ! Le bruit court que le Bonheur est possible
Fruit du travail d’une équipe d’auteurs composée de laïcs, de diacres et de prêtres préparant au mariage depuis plusieurs années dans le diocèse de Rennes, en lien avec les Centres de Préparation au mariage (C.P.M.). L’objectif de ce DVD est de fournir aux équipes préparant au mariage catholique dans les paroisses des séquences vidéo prêtes à l’emploi, variées et ouvrant au dialogue. Des couples peuvent aussi l’utiliser pour approfondir et échanger sur le mariage.
25 Euros

Livres
Ethique du mariage : la vocation sociale de l’amour
Philippe Bordeyne
Ed : Desclée De Brouwer , Paris Collection Théologie à l’université , numéro 12 , avril 2010
23 Euros
L’ouvrage envisage la façon dont la théologie morale peut prendre en compte les nouvelles attentes de la modernité pour refonder le mariage catholique et réalimenter le dialogue entre croyants et non croyants.

Découvrons l’amour
Denis Sonet
Éd : Mame , Paris EDIFA, Mai 2011
22,50 Euros
Un prêtre formateur dans un mouvement familial, le CLER, propose d’informer les jeunes entre 13 et 20 ans tant sur le plan moral que sur les plans sentimental et sexuel. Dessins humoristiques, citations, documents précis.

Dur ! Dure.. le mariage durable
Gilles Le Tourneur
Éd :LE LIVRE OUVERT, Février 2013
12 Euros
Formé par le père Sonet, le Père Gilles trace un chemin, éduque le couple, en clarifiant sa pensée, avec des formules à l’emporte pièce souvent savoureuses. Par la force du mot, il dialogue et recentre le jeune couple sur l’essentiel, débusquant ses doutes et ses malaises, pour l’aider à gagner en simplicité et en réalisme.

Après le mariage

Il est important de ne pas oublier les jeunes-mariés aussitôt leur mariage célébré

C’est essentiel de leur proposer des moyens pour fortifier leur amour, les aider en cas de difficultés et permettre la poursuite de leur cheminement spirituel très souvent engagé au cours de la préparation au mariage. Un travail pastoral est à développer pour que l’Église reste attentive et accueillante à ces jeunes familles, véritable cellule d’Église.

Maintenir ces jeunes couples au contact des paroisses

doit être une priorité. Lors de la préparation au mariage, penser à prendre la nouvelle adresse des futurs mariés pour leur proposer diverses invitations s’ils restent sur le secteur de la paroisse. Organiser des rencontres « jeunes-mariés » pour toucher les anciens paroissiens mais aussi les nouveaux arrivants (verre de l’amitié, dîner, messe d’action de grâce, groupe de réflexion et de prière…). Faire participer les anciens fiancés tout jeunes mariés à l’organisation logistiques des temps communautaires des préparations au mariage suivantes (Service des repas par exemple). Donner à son tour après avoir reçu est toujours source de richesses. Cela permet un premier pas dans le service ecclésial.

Parler également de l’existence des mouvements chrétiens de spiritualité conjugale et des conseillers conjugaux. Sites, livres et brochure.

Au cours de la préparation au mariage, il est bon que les animateurs présentent divers mouvements chrétiens de spiritualité conjugale qui proposent l’accompagnement des couples, tels les Centres spirituels ignatiensAmour et Vérité (Communauté de l’Emmanuel), les Équipes Notre Dame,  Cana Couples (Communauté du Chemin neuf) ou encore des groupes de réflexion ouverts à tous, mariés ou non, catholiques ou non, tel le parcours « Alpha Couple » (Association Alpha), proposé en paroisse, dont le but est « de prendre du temps à deux pour construire leur relation, consolider leur amour et lui donner les moyens de durer…». Voir informations complémentaires dans la rubrique « Sites » ci-dessous.

Évoquer l’existence de conseillers conjugaux chrétiens est également important. L’amour conjugal prend des formes différentes au cours des années et il est bon d’y être attentif. « La réussite d’un couple n’est pas une affaire de chance mais est le fruit d’un travail d’entretien régulier ». Travail récompensé par l’épanouissement personnel des époux, du couple et des enfants… travail qui fera le bonheur de toute la famille ! Le divorce n’est heureusement pas la seule réponse aux difficultés d’un couple. Le Père Denis Sonet, hélas décédé le 23 septembre 2015, se réjouissait de pouvoir dire des couples déchirés qui venaient se faire aider auprès de son cabinet de conseil conjugal : « Ma joie, c’est de voir certains de ceux-là, au bord de la rupture, repartir d’ici en souriant. Sauver un mariage, c’est sauver des générations ».

 

Sites :

Centres spirituels ignatiens francophonescentres animés par des jésuites, des religieuses ignatiennes ou des membres de la Communauté de vie chrétienne. Ils ont l’habitude de travailler ensemble et offrent des retraites selon les Exercices Spirituels de saint Ignace de Loyola. Il y en a 14 en France, un en Belgique et un en Suisse, et un en Grèce.

Vivre et Aimer, mouvement engagé au service d’une relation de couple vivante. Vivre et Aimer fait partie du mouvement mondial Marriage Encounter fondé en 1969 et aujourd’hui présent sur les cinq continents, dans plus de 137 pays.

Fondacio, dont l’enjeux sur tous les continents est d’aider les couples à durer dans leur amour et à traverser leurs difficultés par le dialogue, la capacité à pardonner et à demeurer dans des relations constructives.

Amour et Vérité, mouvement de la Communauté de l’Emmanuel au service des couples, des familles, des parents seuls, des médecins et de tous ceux qui sont attachés à la promotion de la famille et de la vie humaine.

CLER- Amour et Famille  rassemble des conseillers conjugaux et familiaux, des éducateurs à la vie et des moniteurs en planification naturelle des naissances. Il propose à tous les couples des sessions, week-ends, formations, rencontres pour  » mieux s’aimer et mieux communiquer  »

Equipe Tamdem  est un parcours humain et spirituel de 2 ans pour réfléchir avec d’autres couples aux questions de la vie quotidienne, proposé par les Équipes Notre-Dame

Alpha Couple dont la mission est d’offrir un cadre convivial et accueillant, lieu d’écoute et d’échanges libres, à tous ceux qui se posent des questions sur le sens de la vie, qui souhaitent (re)découvrir les bases de la foi chrétienne, aux couples qui veulent construire et consolider leur relation et aux parents qui souhaitent être soutenus dans leur lien de parentalité.

Cabinet Raphaël, un cabinet chrétien de conseil conjugal. En hébreu, « Raphaël » signifie « Dieu guérit ». (Bible, livre de Tobie, chapitre 5, v.4-6) L’espérance chrétienne, la prière, la parole de Dieu, la grâce des sacrements sont au cœur de notre travail et le soutiennent.

Livres et Brochure 

 

Mars VenusLes hommes viennent de Mars, les femmes viennent de Vénus
John Gray.
Éd. J’ai Lu, 9,90 €
Connaître nos différences pour mieux nous comprendre. Les hommes et les femmes ne se ressemblent pas. Tout le monde le sait mais peu d’entre nous mesurent à quel point cette différence complique la vie des couples. C’est comme si chacun venait d’une autre planète. Existe aussi en DVD.

 

Langage de l'amour

Les langages de l’amour
Gary Chapman
Éd. Farel, 15€
 » Si nous voulons communiquer efficacement avec des personnes d’autres cultures, nous devons apprendre leur langue. Il en va de même dans le domaine de l’amour… ».

 

Faire grandir son coupleFaire grandir notre couple, Hors série Panorama
Nadine Grandjean (Fondatrice de Raphaël, cabinet chrétien de conseil conjugal)
Editeur : Bayard,
5,90 Euros
Un guide pratique pour la vie de couple. Comment faire grandir son couple humainement et spirituellement ? L’auteur nous livre son expérience et sa réflexion. Elle a rencontré de nombreux couples et les a aidés à avancer dans leur vie à deux, à surmonter les difficultés. Sous la forme d’un dialogue avec avec Anne Ponce, rédactrice en chef adjointe de Panorama, elle aborde les questions essentielles de la vie à deux : améliorer le dialogue et la communication, vivre la sexualité, traverser les crises, faire fructifier le sacrement de mariage.

Comme nous avons pu l’entendre, l’importance d’une préparation au mariage longue et approfondie a été un des points évoqués par nos évêques au cours du récent synode sur la famille. Oranne de Mautort, directrice adjointe du service Famille et Société de la Conférence des Evêques de France, précise « Si la préparation au mariage est un lieu d’évangélisation, elle n’est pas d’abord un temps de catéchèse où tout serait joué. L’essentiel du mariage, c’est de le vivre ». Aussi « l’enjeu de l’accueil des fiancés est-il autant de les accompagner dans la durée de leur vie de couple que de les préparer à célébrer leur mariage », complète Christophe Chaland (La Croix du 22 octobre 2015).

 

Témoignages

Lire les témoignages

Ressources supplémentaires

Liens utiles et bibliographie « vie pastorale et spirituelle »